Deux millions de tonnes de roches d’asphalte extraites des montagnes généreuses du Val-de-Travers. Sur près d’un kilomètre de galeries, on se plonge dans ce qui était le labeur éprouvant des mineurs de fond. Leur histoire et leur vie quotidienne sont évoquées par les propos du guide, et tout comme eux, c'est avec un casque sur la tête, et parfois une lampe à la main, que l'on effectue ce voyage au centre de la terre. Un espace muséographique débute la visite et vient rappeler entre autre que, outre sa fonction de revêtement des routes, l’asphalte a des vertus curatives, soulageant migraines et rhumes. On respire allègrement ses effluves mentholées… A la sortie, on retrouve l'air pur de la nature dans le Jardin de mineurs, un biotope interactif au coeur du site de la Presta.

Le Café des Mines

On s’y arrête avec plaisir pour se désaltérer, avant ou après la visite du site, et aussi pour déguster une spécialité hors du commun: le jambon cuit dans l’asphalte, à une température de 160°C. Il représentait à l’époque un repas de fête lors de la Ste-Barbe, pour les hommes qui travaillaient durement dans les entrailles de la terre. Aujourd’hui, servi avec un gratin de pommes de terre et une salade, il procure aux visiteurs de passage le même plaisir gourmand...

Site de la Presta

2105 Travers
Site internet:  www.mines-asphalte.ch
Téléphone:  032 864 90 64

Notes et avis 4.1